Horas extras para trabajadores de la salud

A partir del 1 de enero del 2020, comenzarán los cambios a la ley de horas extras obligatorias de enfermeros, junto con cambios en los períodos de comida y descanso para ciertos trabajadores de la salud. Esta página le informa quién está incluido y detalla los nuevos requisitos bajo la ley.

Ley de horas extras obligatorias para enfermeros

Es posible que no se requiera que ciertos empleados de las instalaciones de atención médica trabajen horas extras y no se les puede obligar o forzar a trabajar más allá de su turno regular programado. Los empleados que trabajen más de 12 horas consecutivas deben tener la opción de tener al menos ocho horas consecutivas de tiempo libre no interrumpido.

Los empleados incluidos son enfermeros prácticos con licencia (Licensed Practical Nurses, LPNs) y enfermeros registrados (Registered nurses, RNs) que son:

  • Empleados por una instalación de atención médica e involucrados en la atención directa al paciente.
  • Se les paga un salario por hora o están cubiertos por un acuerdo de negociación colectiva.

 

Empleados incluidos después del 1 de julio del 2020:

  • Tecnólogo quirúrgico.
  • Tecnólogo en radiología diagnóstica.
  • Especialista en invasión cardiovascular.
  • Médico de cuidados respiratorios.
  • Asistentes de enfermería certificados.

 

Todavía hay circunstancias en las que, según la ley, se pueden requerir horas extras:

  • En una circunstancia emergente imprevisible
  • Debido al tiempo de guardia programado previamente, siempre que el tiempo de guardia no se utilice para reemplazar a los empleados que trabajan en turnos programados regularmente o para cubrir cambios en el censo de pacientes
  • Si un empleador documenta su uso de todos los esfuerzos razonables para obtener personal y no los está utilizando para cubrir vacantes como resultado de una situación crónica de escasez de personal.
  • Cuando un empleado está completando un procedimiento de atención al paciente que ya está en curso.

 

Excepción de esfuerzo razonable

Los empleadores que tienen una escasez crónica de personal no pueden utilizar la excepción de "esfuerzo razonable". Para usar esta exención, el empleador debe documentar que ha hecho todo lo siguiente:

  • Buscó enfermeros voluntarios para trabajar de los que ya estaban trabajando.
  • Contactó a enfermeros calificados que se pusieron a disposición para trabajar.
  • Solicitó el uso de personal que trabaja por día.
  • Buscó enfermeros de una agencia temporal contratada si el empleador usa regularmente una, si lo permite la ley o un acuerdo de negociación colectiva.

 

Escasez crónica de personal

Múltiples factores determinan si hay suficiente personal, y esto variará entre las instalaciones de atención médica. La escasez crónica de personal es la razón principal por la que los empleadores no califican para la excepción de esfuerzo razonable. Esta es la ley actualmente y continuará en 2020.

¿La falta de personal es una situación crónica?

Las siguientes preguntas pueden ayudar a los enfermeros y empleadores a determinar si la falta de personal es crónica. Responda "sí" o "no" a lo siguiente:

  • ¿Las vacantes de turnos han sido un problema de larga duración?
    • Una vacante de larga duración es una posición abierta que no se cubre dentro de un período de tiempo razonable.
  • ¿La instalación tiene poco personal?
    • Por ejemplo, normalmente hay más trabajo (aumentos en el censo, etc.) del que razonablemente se puede hacer con el personal existente, y el empleador no está tomando medidas razonables para resolver el problema del personal.
  • ¿Hay "huecos" frecuentes en el horario?
    • Las ausencias frecuentes o las ausencias que se produzcan debido a vacaciones del personal, licencias médicas u otras ausencias planificadas deben ser anticipadas fácilmente por la instalación y debe cubrirse el horario.

Si respondió afirmativamente a cualquiera de estas preguntas, entonces el empleador no puede usar la exención por esfuerzo razonable para requerir horas extras.

Si responde no a todas las preguntas, entonces el empleador debe intentar cubrir los turnos sin requerir horas extras completando todo lo siguiente:

  • Pedir a los enfermeros voluntarios que trabajen entre los que ya están trabajando.
  • Ponerse en contacto con enfermeros calificados que estén disponibles para trabajar.
  • Llamar al personal que trabaja por día.
  • Contratar enfermeros de una agencia temporal contratada si el empleador la utiliza regularmente, si lo permite la ley o un convenio colectivo.

 

Empleados excluidos: los empleados que trabajan para el Departamento Correccional del Estado de Washington que son tecnólogos quirúrgicos, tecnólogos radiológicos de diagnóstico, especialistas en enfermedades cardiovasculares invasivas, médicos de cuidados respiratorios y asistentes de enfermería certificados están excluidos de la cobertura.

Instalaciones de salud

Algunos hospitales tendrán tiempo para prepararse para la nueva ley de horas extras. Los siguientes hospitales deben cumplir con la ley de horas extras a partir del 1 de julio del 2021:

  • Hospitales certificados como acceso crítico.
  • Hospitales con menos de 25 camas de cuidados intensivos en funcionamiento.
  • Hospitales certificados para servicios de Medicare y Medicaid con menos de 150 camas de cuidados intensivos y operados por el estado o una subdivisión política.

 

Períodos de comida y descanso para determinados empleados sanitarios

A partir del 1 de enero del 2020, algunos hospitales deben tener en cuenta que algunos de sus empleados tendrán diferentes requisitos relacionados con los períodos de comida y descanso.

Los empleados afectados incluyen:

  • Enfermeros registrados o enfermeros prácticos con licencia (RN y LPN).
  • Tecnólogos quirúrgicos.
  • Tecnólogos en radiología diagnóstica.
  • Especialistas en invasión cardiovascular.
  • Practicantes de cuidados respiratorios.
  • Asistentes de enfermería certificados.

 

Los que son empleados de una instalación de atención médica y participan en la atención directa del paciente, reciben un salario por hora o están cubiertos por un contrato sindical.

Los nuevos requisitos:

  • Los períodos de descanso deben programarse y ser no interrumpidos a menos que:
    1. Haya una circunstancia emergente imprevisible, o;
    2. Una situación que podría provocar un efecto adverso en un paciente.
  • Los descansos interrumpidos deben incluir 10 minutos adicionales de tiempo no interrumpido y deben darse lo antes posible.
  • El empleador debe registrar todos los periodos de comidas perdidos o los periodos de descanso y mantener estos registros en un archivo.

Nota: Ciertos hospitales tendrán tiempo para prepararse para los nuevos requisitos del período de comida y descanso. Los siguientes hospitales deben cumplir con estos nuevos requisitos a partir del 1 de julio del 2021:

  • Hospitales certificados como acceso crítico.
  • Hospitales con menos de 25 camas de cuidados intensivos en funcionamiento.
  • Hospitales certificados para servicios de Medicare y Medicaid con menos de 150 camas de cuidados intensivos y operados por el estado o una subdivisión política.

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