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Violaciones de seguridad de COVID-19 resultan en multa alta para una empresa de frutas del área de Yakima

27 de enero de 2021

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COWICHE – El Departamento de Labor e Industrias (L&I) del estado de Washington ha multado con más de $150,000 a un productor y procesador de frutas del área de Yakima por violar los requisitos de COVID-19 diseñados para ayudar a mantener a los trabajadores seguros en el trabajo.

Esta semana, L&I notificó a la compañía Evans Fruit Co., Inc. que la está citando por dos violaciones graves intencionales por no cumplir con los requisitos de distanciamiento social y uso de mascarillas en el lugar de trabajo. Es la tercera vez en los últimos meses que L&I ha citado a esta empresa por violaciones de salud y de seguridad relacionadas con COVID-19.

Las violaciones son intencionales porque la empresa sabía que los trabajadores debían usar mascarillas y, a sabiendas, no hizo cumplir estos requisitos. Debido a que las violaciones se consideran intencionales, la pena es 10 veces mayor. Las violaciones se consideran graves debido al riesgo de enfermedad grave o muerte por exposición al COVID-19.

Una queja inicia la inspección

L&I abrió la última inspección el 14 de octubre de 2020 después de recibir una queja anónima sobre varios problemas de seguridad y salud en el lugar de trabajo ubicado en Cowiche, incluyendo la falta de distanciamiento social.

Mientras inspeccionaba el almacén de empaque de frutas de Evans, un investigador de L&I vio a numerosos trabajadores en diferentes áreas sin distanciamiento social o sin barreras físicas entre ellos. También había varios trabajadores en el almacén y la oficina que no usaban mascarillas como se requiere. El gerente de seguridad de Evans Fruit Co. dijo que no requería que ningún trabajador usara una mascarilla.

Como resultado, L&I emitió una Orden y aviso de restricción inmediata (Order and Notice of Immediate Restraint, OIR) que requiere el cumplimiento inmediato de las reglas de seguridad y salud relacionadas con COVID-19. La empresa cumplió con las reglas en la siguiente media hora de haber recibido el aviso.

Según la proclamación del gobernador, los empleados deben usar mascarillas y mantener una distancia de dos metros (seis pies) o tener barreras físicas en el lugar de trabajo para evitar la posible transmisión del coronavirus.

Dos inspecciones anteriores revelan similares problemas de seguridad de COVID

 Evans Fruit Co. recibió una multa de $6,600 después de dos inspecciones en ubicaciones distintas de empaque de frutas el verano pasado, donde se encontraron violaciones de distanciamiento social y del uso de mascarillas. La compañía dijo a L&I que las mascarillas hacían que los trabajadores que empaquetaban frutas sintieran calor hasta el punto de desmayarse.

“COVID-19 es un peligro grave en el lugar de trabajo y esperamos que los empleadores lo traten como tal”, dijo Craig Blackwood, director adjunto interino de la División de Seguridad y Salud Ocupacional de L&I.

“Los requisitos de usar mascarilla y tener distanciamiento no son voluntarios”, agregó Blackwood. "Están destinados a prevenir la propagación de COVID en el lugar de trabajo, pero no funcionarán si no se utilizan. Evans Fruit Company ignoró las reglas completamente, poniendo en riesgo la salud y seguridad de los trabajadores".

En 2020, L&I inspeccionó 422 empresas agrícolas y encontró 517 infracciones, de las que 204 fueron graves. El 60 por ciento de las infracciones fueron por no seguir los protocolos de COVID-19.

Sanciones y derechos de apelación

Evans Fruit Co. tiene 15 días hábiles para apelar las violaciones y la multa de $156,000. La compañía ha apelado las dos citaciones anteriores. Las multas pagadas como resultado de una citación van al fondo de pensión complementario de compensación para trabajadores, ayudando a los trabajadores y familias de las personas que han muerto en el trabajo.

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