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Washington entre los primeros estados en empezar a desarrollar reglas de seguridad para proteger a los trabajadores del humo de los incendios forestales

21 de octubre de 2020

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TUMWATER – El número de acres quemados por incendios forestales cada año en nuestro estado está aumentando. Y el humo de los incendios forestales del mes pasado en el área oeste, dejó a Washington con una pésima calidad del aire, a veces una de las peores en el mundo, de acuerdo a la Agencia de Protección Medioambiental.

Para los trabajadores que laboran al aire libre en la construcción, la agricultura y otros trabajos, estar expuestos a la mala condición del aire y a los riesgos de salud que son consecuencia de ella, fue especialmente preocupante pues continuaban trabajando cada día. 

Para ayudar a estos y otros trabajadores, el Departamento de Labor e Industrias (L&I) está desarrollando nuevas reglas de seguridad y salud acerca del humo de incendios forestales. Esta semana L&I presentó la notificación oficial, conocida como CR-101, el primer paso en el proceso de establecer reglas. 

“Es claro que el humo de los incendios forestales no es un asunto que va terminar pronto. Nos impacta a todos, pero es especialmente preocupante para los trabajadores que tienen que estar al aire libre y respirar ese aire todo el día”, dijo Craig Blackwood, director asistente de la División de Seguridad y Salud Ocupacional (DOSH) de L&I.

“Al desarrollar reglas claras que especifiquen los requisitos de seguridad y salud relacionados con el equipo de protección y la capacitación, podemos ayudar a las empresas a proteger a sus trabajadores de estos graves peligros”, dijo Blackwood.

El humo de los incendios forestales contiene químicos, gases y partículas finas que pueden dañar la salud. Los peligros continúan aun después de que se extinguen los incendios y se hace el trabajo de limpieza.

Algunos aspectos que van a ser parte de estas nuevas reglas son:

  • identificación de la exposición dañina
  • capacitación e instrucción y
  • control de la exposición dañina

Washington es apenas el segundo estado que está trabajando formalmente en desarrollar reglas relacionadas con los trabajadores y el humo de los incendios forestales. California fue el primero que adoptó reglas en el 2019.

L&I planea tener reuniones en los siguientes meses para empezar a recoger información de los interesados y empezar el borrador de la regla. Como todos los procesos de creación de reglas, una vez que haya un borrador oficial de la regla, también habrá oportunidad para comentario público. 

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Para información de prensa: Dina Lorraine, Relaciones Públicas de L&I, 360-972-4868.

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