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Guía de L&I para la industria agrícola detalla los requisitos de seguridad y salud durante la pandemia

16 de abril de 2020

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TUMWATER – La enorme industria agrícola de Washington es parte crítica tanto de la economía del estado como del bienestar de las familias a través del país.

La agricultura es una de las industrias esenciales que continúa trabajando aun durante la orden del gobernador Jay Inslee de permanecer en casa para combatir el coronavirus (COVID-19). Miles de trabajadores agrícolas están en el trabajo y la estación recién esta empezando.

Muchos trabajadores agrícolas están entre los trabajadores más vulnerables del estado. Hoy, el Departamento de Labor e Industrias (L&I) emitió una guía específica sobre el coronavirus para la industria agrícola, que incluye una hoja informativa general al mismo tiempo que una guía específica para almacenes agrícolas y empacadoras de comida.

Requisitos para salud y seguridad en la agricultura

La guía de L&I contiene dos tipos de información: requisitos específicos para que los  empleadores protejan a los trabajadores y estrategias recomendadas para ayudar a los empleadores a alcanzar esos requisitos. 

Se requiere que los empleadores mantengan distanciamiento social o barreras físicas efectivas; aseguren que haya lugares adecuados para lavarse las manos y aseguren que los trabajadores se laven las manos con frecuencia; incrementen la limpieza regular y desinfección de superficies que se tocan comúnmente; se aseguren que los trabajadores enfermos se queden en casa o se vayan a casa, y que tengan procedimientos establecidos para que los trabajadores reporten un caso posible o confirmado de coronavirus; y que eduquen a los trabajadores sobre el coronavirus y cómo prevenir el contagio.

“La comunidad agrícola de Washington nos está ayudando a todos a superar estos tiempos difíciles”, dijo Anne Soiza, directora asistente a cargo de la División de Seguridad y Salud Ocupacional (DOSH). “Los trabajadores agrícolas son héroes a la vanguardia de la pandemia que se aseguran de que la comida llegue a las mesas de todo el país. Los empleadores deben hacer todo lo que esté a su alcance para mantenerlos seguros y con salud en el trabajo”.  

Manteniendo a los trabajadores seguros

La guía de prevención para el coronavirus de L&I incluye recomendaciones específicas para ayudar a los empleadores a cumplir con los requisitos y mantener a sus trabajadores seguros y saludables. Para ayudar a facilitar el distanciamiento social la agencia recomienda varios pasos, incluyendo rotar los turnos y tareas de trabajo, proporcionar radios para que los trabajadores puedan comunicarse sin reunirse en grupos, y tener reuniones y juntas al aire libre para posibilitar mas separación entre los trabajadores.

Los empleadores deben requerir a sus trabajadores que se laven las manos frecuente y efectivamente a lo largo de la jornada. Deben confirmar que los trabajadores sepan la importancia de cómo lavarse las manos con jabón y agua por un mínimo de 20 segundos, y luego secarse las manos con toallas de papel desechables y arrojarlas apropiadamente a la basura. Se requiere tener estaciones de lavado de manos portátiles en el campo y estas deben tener agua tibia, jabón líquido, toallas de papel desechables y un bote de basura.

Los empleadores deben tener medidas establecidas para asegurar que los trabajadores enfermos se queden en casa o se vayan a casa si se sienten o se ven enfermos. Se requiere que los empleadores tengan un procedimiento en caso de que un trabajador se enferme en el trabajo o fuera del trabajo de modo que los trabajadores y los supervisores sepan las acciones apropiadas que deben tomar. Los lugares de trabajo también deben tener un proceso que incluya el cierre inmediato de áreas donde estuvo el trabajador, y deben limpiar y desinfectar a fondo todas las superficies que el trabajador tocó antes de volver a abrir esa área de trabajo. 

Estos y otros requisitos y recomendaciones de L&I relacionados al coronavirus para la agricultura y otras industrias se encuentran disponibles en la página de la División de Seguridad y Salud Ocupacional de L&I sobre el coronavirus.

Se proporcionarán más guías próximamente

Además de esta guía para empleadores y trabajadores agrícolas, L&I está trabajando en una guía sobre coronavirus para la vivienda temporal de los trabajadores agrícolas.

La naturaleza del brote cambia cada día y es importante que el público y los empleadores se mantengan al día de la información mas reciente. L&I tiene una página sobre el COVID-19 en español con enlaces a información y recursos valiosos. El departamento también recomienda la guía para el lugar de trabajo de OSHA para ayudar a los empleadores a prepararse y enfrentar el brote.

La página de coronavirus.wa.gov del estado tiene enlaces a información importante y guías relacionadas con la pandemia de varias agencias estatales.  

La información es el mejor recurso para mantener a los trabajadores y al público tan seguros como sea posible. L&I urge a los empleadores a mantenerse informados y a tomar todas las medida necesarias para mantener a los trabajadores de Washington seguros y sanos.

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Para información para los medios: Frank Ameduri, L&I Public Affairs, 360-972-4868.

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