Contratando a menores

En el estado de Washington, los empleadores deben seguir leyes y reglas específicas para contratar a un menor de 18 años de edad. Se puede imponer multas y penas civiles a una empresa que viole las restricciones laborales para menores.

Estos requisitos también se aplican a los menores que trabajen en el negocio de la familia en contextos no agrícolas. Puede encontrar más información en nuestra hoja informativa Si un familiar trabaja para usted, conozca sus obligaciones.

Si usted cree que una empresa ha violado las leyes del trabajo para menores, puede presentar una queja de derechos laborales con Labor e Industrias (L&I).

También puede verificar que una empresa tiene la autorización requerida de Permiso de trabajo para menores de edad (en inglés solamente).

Vea el final de esta página para encontrar más publicaciones y recursos útiles.

Pasos que debe seguir una empresa antes de contratar a un menor:

  1. Obtenga una autorización de Permiso de trabajo para menores de edad. Vaya al sitio de Internet del Departamento de Impuestos (Department of Revenue, DOR) y solicite un permiso para contratar menores (en inglés solamente). L&I revisará su solicitud una vez que se haya recibido. Si se aprueba su solicitud, el Departamento de Impuestos le enviará una nueva Licencia de negocios que tenga la autorización de Permiso para contratar menores. Debe colocar esta Licencia de negocios en el lugar de trabajo del menor cuando la reciba. Además, debe renovar esta autorización anualmente si continúa contratando menores.
  2. Consiga el formulario de autorización apropiado. Antes de contratar a un menor, usted debe completar el formulario de Autorización de los padres/la escuela o de Autorización de los padres para trabajo de verano. Como empleador, usted debe asegurarse de que el formulario esté completo y tenga las firmas del trabajador, padre/tutor legal y representante de la escuela (durante el año escolar). Guarde una copia de estos formularios para sus archivos.

    Nota: Los padres y las escuelas podrían ajustar el horario de trabajo del menor de edad si el rendimiento académico o la asistencia están siendo afectados debido a trabajar muchas horas.
    • Los empleadores que contratan menores durante el año escolar,  deben completar el Formulario de autorización de los padres/escuela.
      • Este formulario debe renovarse cada año escolar antes del 30 de septiembre, o si el horario del menor de edad cambia.
    • Los empleadores que contratan adolescentes solamente en el verano, deben completar el formulario de Formulario de autorización de los padres para trabajo de verano, la información de la escuela no es necesaria durante las vacaciones.
      • Este formulario debe renovarse anualmente si el menor regresa a trabajar el verano próximo.
  3. Obtenga prueba de la edad del menor. Usted debe conseguir uno de los siguientes documentos como prueba de edad del menor. La clase de documentos que son aceptables como prueba de edad dependen de si el menor trabaja en agricultura o no.
  • Para trabajos no agrícolas
    • Copia del acta de nacimiento y la tarjeta de Seguro Social.
    • Licencia de conducir.
    • Registro de bautismo.
    •  Declaración jurada del padre o tutor legal del menor.
  • Para trabajos agrícolas
    • Copia del acta de nacimiento.
    • Licencia de conducir.
    • Registro bíblico o de bautismo.  
    • Póliza de seguro de al menos un año que indique la fecha de nacimiento del menor.
    • Declaración jurada del padre o tutor legal del menor.
    • Verificación completa de elegibilidad de empleo federal (formulario I-9).

Edad mínima legal para trabajar 
La edad mínima legal para trabajar en Washington está establecida por las leyes del trabajo estatales y federales para los menores y se basa en:

  • El tipo de trabajo (por ejemplo, trabajos agrícolas o no agrícolas).
  • Si el trabajo se considera peligroso e incluye tareas prohibidas para un menor.
  • Si el trabajo es durante el año escolar.
  • Si el menor está emancipado.
  • Si el trabajo está exento bajo la Ley Federal de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act)

Trabajos no agrícolas que los menores pueden hacer
Los trabajos no agrícolas incluyen trabajo en tiendas comerciales, restaurantes, fabricación, construcción, etc. Hay varias restricciones para los menores que limitan el tipo de tareas que pueden realizar y las horas que pueden trabajar.  
A continuación, se separan los trabajos que pueden realizar los menores dependiendo de su edad.

Note: En la mayoría de los casos, los empleadores solo pueden contratar a un menor con menos de 14 años si tiene el permiso adecuado del tribunal superior.

Menores de 14 años de edad

  • Repartidor de periódicos.
  • Trabajo ocasional (por ejemplo, cortar césped o rastrillar hojas para un vecino o cuidar de niños).
  • Trabajar en casa haciendo coronas de hoja perenne, incluyendo la cosecha de hojas perennes. 
  • Trabajo voluntario no pagado para agencias caritativas y organizaciones sin fines de lucro.
  • Actores en producciones cinematográficas, teatrales, radiofónicas o televisivas.
  • Árbitro para una organización de fútbol certificada por un programa nacional de certificación de árbitros.

14 y 15 años de edad

  • En cualquier trabajo de venta al por menor.
  • Trabajo intelectual o creativo. Por ejemplo, trabajos informáticos, tutoría, enseñanza, o trabajar de actor.
  • Trabajo de entrega a pie, en bicicleta y en transporte público.
  • Limpieza y trabajo de jardinería que no incluya el uso de equipo eléctrico.
  • Dispensar gasolina o aceite, lavar los vehículos y otras tareas relacionadas que no incluyan mantenimiento y reparaciones en gasolineras.
  • Limpiar fruta y verduras y envolver, sellar, etiquetar, pesar, fijar precios y almacenar fuera de las áreas de los congeladores y refrigeradores de carne.  
  • Quienes tienen por lo menos 15 años de edad pueden trabajar como socorristas certificados en piscinas y parques acuáticos.
  • En el sector de servicio como servicios de comidas y hospitalidad. Por ejemplo, trabajar de mesero, recalentar comida, lavar platos, limpiar, etc.   
  • Todos los trabajos listados para menores de 14 años.

16 y 17 años de edad

  • Trabajos de construcción – hay restricciones sobre el uso de herramientas eléctricas, maquinaria y se prohíbe trabajo de techado.
  • Trabajos de fabricación que no sean de ladrillos, baldosas y productos similares. Hay restricciones sobre el uso de máquinas. 
  • En el sector de servicio como trabajos de hospitalidad, atención sanitaria y servicio de comidas. Se prohíbe el uso de rebanadoras de comida o artículos eléctricos de panadería.
  • Publicitar con letreros en una vía pública.
  • Trabajos de paisajismo que incluya el uso de cortacéspedes eléctricos y ciertas podadoras de hierba. 
  • Conducción ocasional – los de 16 años de edad pueden mover vehículos solamente en la propiedad privada del empleador. Los de 17 años de edad pueden ocasionalmente conducir en vías públicas. Vea la Política administrativa de L&I ES.C.4.3  (en inglés solamente) para más detalles.
  • Todos los trabajos listados para 14 y 15 años de edad y menores de 14 años.

Trabajos agrícolas que los menores pueden hacer
Aunque la mayoría de los menores que trabajan en agricultura tienen menos restricciones que los que trabajan en otras industrias, aún hay límites en el tipo de trabajo que pueden hacer y las horas que pueden trabajar. 
Menores de 12 años de edad

  • Que tengan el permiso para trabajar del tribunal superior.
  • Que trabajen en una granja familiar.

Los de 12 y 13 años de edad solamente pueden trabajar durante las semanas que no hay escuela cosechando a mano bayas (moras, frambuesas, fresas, etc.), bulbos, pepinos y espinaca. No se les permite cosechar ningún otro cultivo bajo esta exención y se les prohíbe cosechar con maquinaria.

La exención para quienes trabajan en una granja familiar
Las leyes del trabajo para los menores no aplican a los miembros de familia inmediata de un dueño de granja que estén trabajando en la granja familiar. 

Publicaciones y recursos relacionados
Adolescentes en el trabajo: Información para empleadores, padres y adolescentes
¿Piensa contratar adolescentes?
Sus derechos como trabajador
Equipos deportivos y trabajadores adolescentes

El Código Administrativo de Washington:
El empleo de los menores de edad en trabajo no-agrícola (WAC 296-125) (en inglés solamente) (app.leg.wa.gov)

 

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