Coronavirus (COVID-19): Preguntas frecuentes sobre requisitos para trabajadores de usar mascarillas y cubrebocas

Página actualizada el 26 de enero, 2021

Estas son preguntas y respuestas comunes para ayudar con la implementación de las órdenes del gobernador Jay Inslee y la política reguladora de L&I relacionada con COVID-19 y el uso de cubrebocas, mascarillas y mascarillas de protección respiratoria. Esta información se actualiza a medida que surgen nuevas preguntas.

Los empleadores y los trabajadores también deben usar los siguientes documentos de orientación para tener más información sobre los cubrebocas obligatorios y el uso de mascarillas basado en el nivel de riesgo para diversas tareas:

 

Información general

¿Cuáles son los requisitos del empleador para proporcionar mascarillas?

Los empleadores deben dar mascarillas gratis a los trabajadores. El empleador debe reemplazar su mascarilla de inmediato si el trabajador lo solicita, o si se contamina, se moja, se ensucia, se daña o cuando lo recomienda el fabricante.

¿Tiene el empleador que informar a los trabajadores sobre los peligros del COVID-19 y la posibilidad de que esté en el lugar de trabajo?

Sí. Si el empleador sabe que existe un riesgo mayor a lo normal del COVID-19 en su lugar de trabajo, debe informar a los trabajadores del riesgo mayor. Una declaración general es suficiente.

¿Existen pautas sobre el grosor de la tela para los cubrebocas usados en entornos de riesgo bajo o insignificante?

No. No hay pautas oficiales sobre el grosor de la tela para los cubrebocas usados en entornos de riesgo bajo.

¿Se pueden lavar los cubrebocas de tela en casa?  

Sí, los cubrebocas de tela se pueden y se deben lavar en casa regularmente.

¿Son las mascarillas quirúrgicas o las mascarillas de tela una protección respiratoria aceptable en la industria de la construcción cuando se requieren respiradores, pero no están disponibles debido a la epidemia de COVID-19?

No. Los empresarios no deben permitir el uso de mascarillas quirúrgicas o mascarillas de tela cuando se requiera un respirador.

Cuando se requieren respiradores, pero no están disponibles, y los peligros no pueden controlarse adecuadamente mediante controles de ingeniería y/o administrativos, entonces un empleado no puede realizar ese trabajo.

 

Los clientes y el uso de mascarillas

¿Cuáles son los requisitos mínimos para que un negocio cumpla con la orden de que los clientes usen mascarillas?

El negocio debe colocar letreros visibles de la política del uso de mascarillas para los clientes en las entradas, y deben estar en el idioma de su clientela principal (por ejemplo, inglés, coreano, inglés y español, etc.).

Los negocios deben tomar medidas para involucrar a los clientes a fin de garantizar que se usen cubrebocas para proteger a los trabajadores y otros clientes, pero evitar crear situaciones potencialmente violentas.

  • Incluya la política y los procedimientos del uso de mascarillas para clientes en los programas de seguridad de los trabajadores de COVID-19.
  • Designe un gerente/supervisor para supervisar el programa de seguridad de COVID-19 del negocio en cada establecimiento.

¿Se requiere que los empleadores coloquen a un trabajador en cada entrada para verificar que los clientes usen mascarillas?

No. Sin embargo, cada empleador debe decidir si es necesario colocar a un trabajador en cada entrada para aumentar la efectividad del uso de mascarillas para COVID-19 por parte del cliente.

¿Se espera que los negocios de transporte público hagan cumplir la orden del uso de mascarillas del cliente?

Sí. Se espera que los proveedores de transporte público muestren letreros que informen a los pasajeros que deben usar cubrebocas o mascarillas. Cuando los pasajeros no usen cubrebocas o mascarillas, el chofer debe informarles sobre la política de uso de mascarillas y pedirles que la cumplan. El negocio de transporte puede tener medidas específicas que los choferes pueden tomar, pero deben evitar acciones que puedan crear situaciones violentas.

¿Tienen que usar cubrebocas de tela los trabajadores cuando interactúen con clientes y estén detrás de una barrera de plexiglás y a una distancia segura?  

Sí. Aunque se recomienda usar una barrea, esto no elimina el requisito de que los trabajadores tengan que usar cubrebocas o mascarilla. El requisito del uso de cubrebocas o algo mejor se basa en si los trabajadores trabajan solos.

 

Socorristas y personal de intervención inmediata

¿Deben los bomberos, la policía, los operadores del 911 y otros similares usar cubrebocas de tela cuando trabajan en la oficina durante las llamadas de emergencia?

Se debe instalar barreras y ventilación en el centro de llamadas para proporcionar una separación efectiva entre las estaciones de trabajo y las ubicaciones de los supervisores. Los operadores no necesitan usar mascarillas cuando están en estaciones de trabajo separadas o cuando se comunican en llamadas de emergencia. Los cubrebocas/mascarillas se deben usar cuando estén con otras personas, de acuerdo con la tabla de orientación de L&I.

¿Qué hay de la policía? ¿Deben usar (o no usar) cubrebocas de tela cuando están solos en un vehículo, durante la rutina de trabajo, etc.?

Como regla general, se debe usar cubrebocas de tela cuando no se trabaje solo. Se debe usar mascarillas al interactuar con el público, pero otras preocupaciones de seguridad pública pueden requerir quitarse la mascarilla para mejorar la comunicación o evitar que la mascarilla sea un peligro. Se permite que una persona sola en un vehículo no use cubre bocas. Dos oficiales en un vehículo son de riesgo medio y deben usar cubrebocas; otras situaciones deberán ser evaluadas. Se requieren mascarillas o cubrebocas cuando los policías se encuentran en una comisaría u otro edificio administrativo donde interactúan con otros en persona frecuentemente.

¿Tienen los bomberos que usar cubrebocas mientras duermen en la estación?

No. Las camas deben estar separadas a 2 metros de distancia. Si se usan literas (bunk beds), solo se debe usar la litera de abajo.

 

Golpes de calor y cubrebocas

¿Usar una mascarilla mientras estoy trabajando y hace calor puede causar que mi cuerpo se sobrecaliente?

No, un cubrebocas por sí solo no ocasionará que el cuerpo de una persona se sobrecaliente. Los estudios han demostrado que las mascarillas con filtro, como un respirador N95, no causan estrés fisiológico adicional a la mayoría de los usuarios y no contribuyen al golpe de calor. Los cubrebocas y las mascarillas no suelen ser tan restrictivos como el uso de un respirador N95, por lo que son aún menos preocupantes con respecto al sobrecalentamiento del cuerpo del usuario.

¿Cuándo puede un protector facial sustituir los cubrebocas/mascarillas para los trabajadores que trabajan al aire libre y están expuestos al calor?

Mientras trabajan solos.

¿Pueden los trabajadores bajar su mascarilla por debajo de la barbilla ocasionalmente durante el día mientras trabajan, y qué pasos deben tomar los trabajadores para mantenerse seguros?

Sí, mientras trabajan solos y durante los períodos de descanso para refrescarse, siempre que se mantenga una distancia adecuada de otras personas.

¿A qué temperatura arriba de los 27 grados centígrados (80 grados Fahrenheit) es apropiado quitarse los cubrebocas y las mascarillas cuando se expone al riesgo del golpe de calor?

No es apropiado quitarse los cubrebocas debido a la temperatura. Quitarse los cubrebocas no es una forma eficaz de bajar la temperatura corporal. Se deben implementar medidas de protección regulares para controlar los golpes de calor, como beber mucha agua, descansar frecuentemente en un área fresca y programar el trabajo durante las horas más frescas del día.

Parece ser que los que trabajan al aire libre bajo el sol toleran más las mascarillas médicas desechables. ¿Son mejores que los cubrebocas cuando hace calor?

Los cubrebocas son lo mínimo que se requiere para trabajos con riesgo bajo de transmisión. Si el trabajador prefiere usar mascarillas médicas desechables, eso es aceptable.

 

Respiradores

¿Podrá un respirador con filtro N95 proteger al usuario del virus que causa COVID-19?

Sí, un respirador "N95" se refiere a una clase de filtro para respiradores que eliminan al menos el 95% de pequeñas partículas (0.3 micrones) de aire.  Un respirador N95 es un tipo específico de mascarilla ajustada que cubre la boca y la nariz que está hecha de un material de filtro especial.

Se ha afirmado erróneamente que, dado que el virus tiene un tamaño de aproximadamente 0,1 micrones, el uso de un respirador N95 no protegerá al usuario. Cuando una persona infectada expulsa el virus al aire a través de actividades como hablar, toser o estornudar, las partículas en el aire están compuestas por algo más que el virus. Estas partículas más grandes son atrapadas y filtradas fácilmente por los respiradores N95.

Algunos respiradores N95 vienen con válvulas de exhalación, mientras que otros no.  (Para ver una fotografía de un respirador con filtro N95, visite https://commons.wikimedia.org/wiki/File:3M_N95_Particulate_Respirator.JPG.)

¿Son aceptables los respiradores N95 con válvulas de exhalación para proteger al usuario del virus COVID-19?

Sí, los respiradores N95 con válvulas de exhalación están diseñados para eliminar al menos el 95% de partículas muy pequeñas (0.3 micrones) del aire que respira el usuario.

Una válvula de exhalación es un dispositivo pequeño y plano incrustado en el respirador N95 que se cierra para forzar que el aire que el usuario inhala pase a través del material del filtro del respirador, pero se abre cuando el usuario exhala.  Aunque el aire exhalado no se filtra, el respirador no permite que salga el aire exhalado y reduce significativamente la liberación de gotitas respiratorias.

Pero debido a que la válvula de exhalación puede ser penetrada por líquidos salpicados, es posible que los respiradores N95 con válvulas de exhalación no se utilicen en lugares donde hay riesgo de salpicaduras de sangre u otros fluidos corporales.

Cuando se está considerando el uso de un respirador N95 con válvula de exhalación en el lugar de trabajo, también debe considerarse el riesgo de que el usuario del respirador pueda transmitir a los empleados que están a su alrededor el virus que causa el COVID-19 (vea la siguiente pregunta).

¿Son aceptables los respiradores N95 con válvulas de exhalación para proteger a las personas que están alrededor del usuario de la exposición al virus COVID-19?

Los respiradores N95 con válvulas de exhalación, no están diseñados para filtrar el aire que exhala el usuario.  Si el usuario tiene COVID-19, podría exhalar aire contaminado a través de la válvula de exhalación y transmitir la infección a otros.

Para reducir este riesgo, los respiradores N95 con válvulas de exhalación se pueden modificar como se describe en la publicación del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) número 021-107. Para más información visite www.cdc.gov/niosh/docs/2021-107/ (en inglés).

La forma de modificación preferida, es la de colocar desde el interior del respirador una almohadilla de electrocardiograma (ECG) o cinta quirúrgica sobre la válvula de exhalación. Pero si eso no es posible, se puede colocar una mascarilla quirúrgica sobre el exterior del respirador, como se describe en el documento de NIOSH.  Estas modificaciones deben evaluarse para cumplir con los protocolos médicos y los estándares del Programa de Aprobación de Respiradores de NIOSH.

¿Está bien usar respiradores N95 sin modificar la válvula de exhalación?

Debido a que las modificaciones aumentan la protección para las personas alrededor del usuario, se prefiere usar los respiradores modificados en lugar de respiradores N95 con válvulas de exhalación no modificadas. Pero incluso sin las modificaciones, los respiradores N95 con válvulas de exhalación pueden proteger a otros alrededor del usuario tan bien o mejor que las mascarillas quirúrgicas o las cubiertas faciales sin respirador, como las mascarillas de tela.

¿Se pueden usar respiradores N95 con válvulas de exhalación en lugares donde se debe mantener un campo esterilizado?

Independientemente de las modificaciones, los respiradores N95 con válvulas de exhalación no se pueden utilizar mientras se realiza un procedimiento invasivo en lugares donde se debe mantener un campo esterilizado, como en una sala de operaciones o una sala de procedimientos.

¿Se requieren respiradores, ya sean N95 u otro tipo, para situaciones de transmisión de alto y extremadamente alto riesgo?

Sí, para obtener información adicional consulte la publicación de L&I ¿Qué mascarilla usar según la tarea a desempeñar? (F414-168-999).  Los hospitales con pacientes internados también deben consultar la publicación 820-117 del Departamento de Salud del Estado de Washington (Guía provisional suplementaria para la priorización de respiradores N95 y otros respiradores en hospitales con pacientes internados durante épocas de escasez de suministros).

 

Sacarse la mascarilla temporalmente

¿Qué protecciones de COVID-19 se requieren para un orador en una conferencia de prensa y testigos en juicios en la corte?

Los reporteros, los presentadores de noticias, personas en cámara, los oradores en cámara o frente a un público, y los testigos en los juicios de la corte, pueden quitarse la mascarilla o el cubrebocas de tela únicamente durante el tiempo que estén hablando. Un podio compartido, un estrado para testigos o un equipo no debe tocarse sin desinfectarse después de que cada persona lo haya usado. Todas las personas involucradas deben mantener un distanciamiento físico de al menos seis pies o dos metros de distancia física entre ellas. Todos los demás trabajadores, incluyendo los camarógrafos, el personal de producción, y los trabajadores de la corte deben usar mascarillas o cubrebocas cuando no trabajen solos.

¿Se pueden sacar los cubrebocas o mascarillas durante el almuerzo?

Sí, pero se debe mantener el distanciamiento social.

 

Consideraciones para personas con condiciones médicas y de discapacidad

¿Cuáles son los requisitos para los trabajadores con problemas médicos y con discapacidad que impiden el uso de una mascarilla o protector facial de tela?

Los trabajadores con problemas médicos o de discapacidad que impiden el uso de mascarillas deben proporcionar a su empleador la declaración de acomodación de su doctor de que no deben usar cubrebocas o mascarillas debido a su condición. Los empresarios no pueden permitir que los empleados trabajen usando solo un protector facial en lugar de una mascarilla; deben implementar adaptaciones o mitigaciones además del protector facial.

"Los derechos individuales otorgados por la Ley para Americanos con Discapacidades (Americans with Disabilty Act, ADA) siempre deben balancearse con la salud y seguridad de los empleados, otros clientes y el público en general", según el Centro del Noroeste de ADA (en inglés).

Cuando se comuniquen con personas sordas o con problemas de audición, los trabajadores pueden quitarse las mascarillas para ayudar en la lectura de las señas faciales y los labios mientras aseguran la distancia de al menos 6 pies (2 metros) o una barrera física entre ellos. Posteriormente, el empleador debe evaluar sus necesidades y hacer los ajustes apropiados a las reglas de trabajo para acomodar al trabajador. En general, se debe seguir los procesos de acomodación de la ADA, particularmente cuando una solución no es obvia o puede afectar a otros trabajadores. Los ajustes a las reglas y al lugar de trabajo pueden ser necesarios para garantizar un lugar de trabajo seguro y saludable para todos los trabajadores.

¿Son los protectores faciales un sustituto aceptable para una mascarilla o un cubrebocas de tela?

No. Los protectores faciales proporcionan protección de gotitas respiratorias para el que los usa, pero el propósito de usar un cubrebocas de tela o mascarilla es para proteger a otros. Puesto que una persona puede estar infectada y activamente transmitiendo el virus sin saberlo, los cubrebocas detienen la fuente de propagación del virus, la boca y nariz, de entrar en el aire. Esto previene que los trabajadores propaguen el virus a otros trabajadores y a los clientes.

¿Es una opción aceptable para trabajadores que tienen una excepción médica, usar un protector facial con una tela que cubre el lado y borde inferior, en lugar de una mascarilla o cubrebocas de tela?

Sí. Un protector facial que incluya una extensión de tela añadida a todo el borde del protector es un aceptable.

¿Usar una mascarilla acumula dióxido de carbono para la persona que la usa?

No. Esto es un mito. Puede encontrar más información en la página web del Departamento de Salud (DOH) Mitos y realidades sobre las mascarillas de tela para cubrirse la cara.

 

Vehículos y entregas

¿Los repartidores que trabajan para compañías como UPS y FedEx deben usar mascarillas?

Los repartidores deben usar mascarillas cuando pueden estar a menos de 6 pies (2 metros) de otra persona. No se requiere usar mascarilla cuando un repartidor está solo en su vehículo.

¿Los proveedores que entregan productos a una tienda deben usar mascarillas?

Bajo la directiva Un Inicio Seguro del gobernador Inslee, todos los trabajadores deben usar cubrebocas de tela a menos que trabajen solos o estén exentos por razones médicas. Los proveedores que ingresan a una tienda para entregar suministros o abastecer los estantes deben usar mascarillas al interactuar con otros en la tienda, a menos que estén trabajando completamente solos.

¿Pueden los trabajadores que viajan juntos en un vehículo estar a menos de 6 pies (2 metros) de distancia?

Los trabajadores que viajan juntos en un vehículo deben mantener 6 pies (2 metros) de distancia social, sin embargo, transportar a varios trabajadores en vehículos hasta una hora por viaje se consideraría un riesgo de transmisión medio cuando se cumplen todas estas condiciones:

  • Los trabajadores deben estar sentados con al menos 3 pies de separación en todas las direcciones. Esto se mide entre las zonas de respiración, el espacio dentro de aproximadamente 12 pulgadas de la boca y la nariz.  Por ejemplo, está bien que los pies de un trabajador se extiendan debajo del asiento de otro trabajador siempre que no estén respirando el mismo aire.
  • La ventilación debe accionarse a toda potencia, atrayendo aire del exterior, o todas las ventanas que se pueden abrir deben estar completamente abiertas para proporcionar la mayor cantidad de aire fresco posible.
  • Los vehículos deben limpiarse entre viajes, enfocándose en las superficies que se tocan frecuentemente alrededor de los asientos.
  • No se permiten más de dos trabajadores (incluyendo el conductor) en un vehículo compacto. Se permiten hasta cuatro trabajadores (incluyendo el conductor) en sedanes más grandes y camiones de trabajo con dos filas de asientos.
  • Se permiten de 6 a 7 trabajadores en camionetas de pasajeros, si se puede lograr una distancia mínima de 3 pies en todas las direcciones. Es posible que el diseño del vehículo o sus sistemas de asientos no permitan que las camionetas de pasajeros lleven tanta gente.  

Los trabajadores en la categoría de riesgo medio deben usar productos desechables que no sean de tela, que incluyen mascarillas para polvo, KN95 u otras mascarillas de protección respiratoria con filtro estilo NIOSH de sistemas extranjeros no aprobados o mascarillas de procedimientos no aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA).

Usar un vehículo con más personas se considera un riesgo de transmisión alto y los trabajadores deben usar protección respiratoria. Los empleadores deben cumplir con la Protección respiratoria del Código Administrativo de Washington (WAC) 296-842, que incluye revisión médica, pruebas de aptitud, capacitación y un programa escrito.

 

Trabajando solo

¿Qué significa "trabajar solo"?

Se considera que alguien trabaja solo cuando está aislado de interacción con otras personas y tiene poca o ninguna expectativa de ser interrumpido por otros en persona. La frecuencia con la que un trabajador puede trabajar solo durante el día puede variar.

Algunos ejemplos de trabajar solo:

  • Un solo trabajador dentro de la cabina cerrada de una grúa u otro equipo pesado, vehículo o cosechadora.
  • Una persona sola dentro de una oficina con cuatro paredes y una puerta.
  • Un solo trabajador dentro de un cubículo con cuatro paredes (una con una abertura para una entrada) que son lo suficientemente altas como para bloquear el área de respiración de cualquier persona que pase, y cuya actividad laboral no requerirá que nadie entre al cubículo.
  • Un trabajador solo en un campo agrícola, bosque u otra área abierta sin contacto previsto con otros.

Los trabajadores que trabajan solos en cubículos de 6 pies de altura, ¿tienen que usar cubrebocas de tela?

Si el cubículo tiene cuatro paredes y solo una entrada, y el trabajador puede mantener el distanciamiento social, se considera que está "trabajando solo".  Si es así, no tiene que usar cubrebocas de tela o algo mejor mientras esté dentro del cubículo. Cuando el trabajador salga de su cubículo tendrá que ponerse un cubrebocas.

¿Se considera que trabaja solo un barista en un puesto de café de ventanilla (drive-through)?

Si el trabajador en el puesto de café de ventanilla es el único en el puesto, solo tendrá que usar un cubrebocas de tela o algo mejor cuando estén interactuando con clientes.

¿Preguntas?

Si tiene más preguntas sobre la seguridad en el lugar de trabajo, llame al 1-800-4 BE SAFE (1-800-423-7233).

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